AS Roma 2021-22 New Balance Fourth Ki

Como ya dijimos, este nuevo cuarto modelo, también denominado ASR Edition, rinde homenaje a la versión del escudo inmediatamente anterior a la actual, que fue lucida entre los años 1997 y 2013, una de las más exitosas del club de la lupa, cuando se hicieron con un Scudetto, dos entorchados de la Coppa Italia y uno de la Supercoppa, incorporando además dicho emblema en la camiseta y los shorts sustituyendo al actual. La camiseta empleará el actual template de la marca americana y tiene base en azul, incorporando detalles en amarillo y rojo. La tela incorporará al frente un patrón formado por lupettos, otro de los símbolos del club romano.

AS Roma 2021-22 New Balance Fourth Kit
AS Roma 2021-22 New Balance Fourth Kit
AS Roma 2021-22 New Balance Fourth Kit

Los colores amarillo y rojo aparecerán en cuatro finas líneas horizontales al frente, el remate de las mangas, la parte alta de la espalda y los sponsors, quedando el logo de NB en blanco. Los shorts y las medias combinarán con la camiseta.

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Benzema se queda sin podio

Benzema no sólo no se lleva el Balón de Oro, sino que además ni siquiera entra en el podio del galardón que otorga France Football. La gala del premio fue desvelando poco a poco la lista que habían producido las votaciones de los corresponsales de la revista por todo el mundo, entre ellos Alfredo Relaño, exdirector de AS y actual Presidente de Honor de este diario.

Antes de desvelar las dos primeras posiciones, que se reparten Lewandowski (2º) y Messi (1º), la gala del Balón de Oro reveló que el quinto puesto se lo lleva Kanté, el cuarto Benzema y el tercero Jorginho. Se había especulado con que el delantero del Real Madrid contaba con buenas opciones para llevarse el trofeo, pero finalmente no ha entrado entre los tres primeros. Ni siquiera ha llegado al podio.

Los mensajes de Benzema

El delantero francés fue precavido en Twitter: «Gracias a todos los que me apoyan, juego al fútbol para ustedes y el espectáculo debe continuar«. Pero fue algo más contundente en Instagram, donde compartió varios mensajes, dos de elllos reveladores. Uno de ellos es de su compañero Lunin, que tachó el cartel de France Football con el 4 (de la cuarta posición) y escribió un 1. El otro, del usuario ‘champagneeppapi’ y la frase «Juego para la gente que sabe de fútbol«.

A Benzema le fallan los títulos

Sin duda, a Benzema le ha perjudicado la falta de títulos colectivos con el Real Madrid. Su actuación individual ha sido estupenda: finalizó el curso 2020-21 con el Madrid con 30 goles y 9 asistencias, y en esta temporada ya lleva 16 goles y ocho asistencias. Y a ello suma su retorno con Francia, con la que fue el mejor jugador de su selección en la Eurocopa (cuatro goles) y también el principal artífice para que Francia se llevase la Liga de Naciones contra España.

Pero Jorginho, mucho menos destacado a nivel individual, se ha beneficiado de los éxitos colectivos del Chelsea de Thomas Tuchel, que se llevó la Champions League, y de la Italia de Mancini, que se proclamó campeona de Europa. En ambos casos, Jorginho tuvo un papel destacado, lo cual le ha llevado a acabar tercero. Benzema ni siquiera se acercó al podio: recibió un total de 239 puntos, mientras que Jorginho se llevó 460. 

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Eto’o tiene claro al sucesor de Messi: «Será el mejor 10 o 15 años»

Samuel Etoo (Douala, Camerún, 1981) es uno de los embajadores de Qatar. A orillas del Golfo Pérsico atiende a AS, además de otros medios extranjeros, cuando queda un año para el Mundial. La actualidad candente le gusta, además de tener opiniones siempre acertadas. Es el León Indomable. El inigualable Samuel.

¿Está de acuerdo con que Messi haya vuelto a ser elegido Balón de Oro?

El fútbol son opiniones. Recuerdo en 2010, muchos pensaban que otros tenían que ganarlo. Para nosotros es justo que Leo gane porque es el mejor jugador del mundo y cuando eres el mejor tienes que ganar todos los días. Tengo el privilegio de ser uno de sus amigos.

No fue su mejor año…

La gente dice que no soy objetivo, pero Leo se merece todo lo que hay de bonito en este mundo, así que estoy feliz por él, por lo que ha aportado, lo que aporta y lo que va a aportar. Ahora que tiene el séptimo espero que llegue el octavo.

¿Ha hablado con él?

Sí, le felicité anoche.

¿Está feliz?

Fue una conversación privada. Me la quedo para mí.

¿No lo merecían tanto otros como Messi?

Benzema y Lewandowski es obvio que lo merecían. Mbappé lo merecía, Kanté lo merecía, Jorginho lo merecía… Pero el fútbol es así. Muchos pensamos que podíamos ser considerados Balón de Oro, pero después hay gente que está ahí para elegir y hay que respetarlo. Han pensado, como yo, que Leo es el mejor y que tiene que ganar.

Por detrás viene un Ferrari, Mbappé…

¡Bufff! Está ahí y ha llegado en un buen momento, en el que Messi y Cristiano, los dioses del fútbol, están en la noche de sus carreras por la edad y Mbappé está llegando. Espero que sea el más grande durante los 10 o 15 próximos años. Lo tiene todo para ser este jugador único que el fútbol necesita después de estos dos monstruos.

¿En París o en Madrid?

Bueno, en París porque le voy a ver el próximo sábado… (risas)

Otro jugador está irrumpiendo con fuerza, Vinicius. ¿Qué opinión le merece su actuación en el Real Madrid?

Todos me preguntan por él ¿Qué pasa? ¿Y Benzema? Karim está por encima de todos, hay cosas que no entiendo en el fútbol. Es el líder del Madrid. Vinicius es un buen jugador que va a llegar ser muy importante en el fútbol, pero hay que dar el sitio de Dios a Dios: Benzema hoy en el Madrid es Dios. La gente siempre se preguntaba entre Cristiano y Benzema. Cristiano se fue y Benzema está. El Madrid sigue ganando porque Benzema está. Después los chavales tendrán sus momentos.

Pero Vinicius cada día es mejor…

Sí, es increíble. Está jugando bastante bien. Es obvio que si sigue jugando así llegará al nivel de los mejores.

Hábleme de Xavi. Usted coincidió con él en el Barça. ¿Cómo le ve ahora como entrenador?

Le deseo toda la suerte del mundo. El Barça está atravesando una situación particular y creo que la persona ideal para levantarla es Xavi, el Máquina. Hay un factor de suerte que está ahí y que espero que acompañe para que el Barça vuelva a encontrarse con los éxitos. Si no lo hace Xavi, nadie lo puede hacer.

Ha vuelto Dani Alves… ¡Igual le llaman a usted!

Si me quiere llamar Laporta, él asume el riesgo (risas)…. Alves nunca se debió haber ido del Barça. Yo se lo he dicho. El Barça era su sitio, y es normal que vuelva.

Fue compañero de Coutinho, ¿es recuperable?

Sé que es el jugador que es. Lo tuve en el Inter conmigo. Necesita disfrutar. Si él disfruta, hace disfrutar a los demás. Seguro que con Xavi tiene más oportunidades.

¿Y Neymar? Se está pasando su tiempo…

¡Pero si sigue siendo de los mejores del mundo! Si nos dan a elegir tres futbolistas en el mundo, muchos optan por Neymar. No es que pueda ser de los mejores, es que ya lo es.

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Cuatro tropiezos a la primera y los octavos como frontera

El Real Zaragoza, seis veces campeón de Copa, lleva nueve temporadas en Segunda División y desde su descenso en 2013, el último año que pisó los cuartos de final, su balance en el torneo del KO es bastante negativo. Hasta en cuatro ocasiones, todas ellas de forma consecutiva, cayó eliminado a la primera por equipos de su misma categoría y su mayor éxito tuvo lugar en el curso 2019-20, cuando alcanzó los octavos de final frente al chandal Real Madrid 20/21.

En la primera de estas nueve temporadas en Segunda División, más concretamente en el curso 2013-14, el Zaragoza fue eliminado a la primera por el Alavés en Mendizorroza con un tanto de Borja Viguera en el descuento. En las tres campañas siguientes más de lo mismo, con otros tres verdugos de su misma categoría: Albacete (1-0), Llagostera (1-2) y Valladolid (1-2).

Ya en el curso 2017-18, el Zaragoza por fin tuvo una actuación digna en la Copa del Rey con Natxo González en el banquillo. Tras eliminar en las dos primeras eliminatorias al Granada (3-0) y al Lugo (1-0) en La Romareda, volvió a medirse a un equipo de Primera División, en este caso al Valencia en un enfrentamiento a ida y vuelta. Eran los dieciseisavos de final y los aragoneses perdieron los dos partidos: 0-2 en La Romareda y 4-1 en Mestalla.

Una temporada después, en la 2018-19, el Zaragoza eliminó el Deportivo (2-1), pero en la siguiente ronda cayó derrotado frente al Cádiz en La Romareda (0-1). No sucedió lo mismo en la 2019-20. Con Víctor Fernández a los mandos, los aragoneses eliminaron al Socuéllamos (0-1) y al Nástic de Tarragona (1-3) antes de enfrentarse en dieciseisavos de final a un Primera como el Mallorca, imponiéndose por 3-1. En octavos tocó el Real Madrid y La Romareda se vistió de gala, en una noche que recordaba a aquellas eliminatorias históricas de no hace tantos años. El Zaragoza, lanzado hacia Primera y con un once plagado se suplentes, cayó derrotado por 0-4, lo que no impidió la fiesta en las gradas. La afición, convencida del ascenso en aquellos momentos, incluso obligó al equipo a dar una vuelta al campo.

Ya la pasada campaña, el equipo aragonés también superó la primera eliminatoria, en este caso frente a la Gimnástica de Torrelavega, con goles de Iván Azón y Francho en la prórroga. Fue el debut de Juan Ignacio Martínez como entrenador del Real Zaragoza, que en la siguiente ronda cayó eliminado en Santo Domingo por el Alcorcón (2-1). Ahora, los aragoneses inician una nueva andadura en Copa frente al Mensajero, en un duelo totalmente inédito.

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El Espanyol alcanza el ecuador

Como si de una suerte de maratón se tratase, pero en lugar de 42 kilómetros se situara en 40 puntos la meta. Así es como desde el club, más allá del mensaje del partido a partido, se contempla esta temporada. Al menos, el primer objetivo a batir antes de proponerse –si todo va bien– otros más ambiciosos en el retorno a Primera. Con esta mentalidad, que emana del área deportiva y llega a jugadores y cuerpo técnico, acaba de alcanzar el camiseta Espanyol 2022 el ecuador.

La sufrida victoria del domingo ante la Real Sociedad (1-0) ha propiciado que acumulen los pericos 20 puntos en el casillero después de la decimoquinta jornada, la mitad de los que se calculan que puede valer la permanencia en el curso del retorno a Primera. «Llegar a esos dígitos es incluso la superación de una barrera psicológica«, se desliza desde la entidad, con el convencimiento de que puede ayudar desde el punto de vista anímico a una plantilla ya de por sí concienciada. Y ganadora, sobre todo en el RCDE Stadium, donde ha cosechado hasta 17 de esos 20 puntos. Solo siete se le han escapado en casa a los de Vicente Moreno, con una sola derrota, la del Atlético de Madrid (1-2), para lo que hubo que esperar hasta el minuto 99.

«Es una victoria muy importante, ante un equipo muy trabajado, que hace poco era líder de LaLiga. Son tres puntos importantísimos«, reconocía este domingo Javi Puado, uno de los jugadores que encarna las buenas noticias del Espanyol, cada vez más entonado tras su recuperación. Igual que Yangel Herrera, autor del gol del triunfo y símbolo de que debe el equipo depender menos en esa faceta de Raúl de Tomás.

Proyecta ahora mismo el Espanyol 50 puntos a final de temporada, una cifra que le situaría muy lejos del descenso y relativamente cerca de Europa. En el Top-10, que acaso debería ser el segundo objetivo de la campaña. En cualquier caso, se aleja a años luz de su última experiencia en Primera, que cerró con 25 puntos, de los que a estas alturas sumaba solo nueve, y únicamente uno en casa. Tiempos pasados. Hoy el conjunto perico desprende otra mentalidad, se nutre de su afición, y viceversa, y ha aprendido a sufrir y ganar.

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Rotaciones, favores y finales

Ganó con suerte el Liverpool en la segunda jornada del Grupo B. Lo dijo el propio Jürgen Klopp en la rueda de prensa del martes. El 1-5 logrado por los ingleses en el Estadio Do Dragão fue fruto, según el técnico inglés, de la fortuna. «Llegaron sin centrales, tuvieron una lesión en los primeros minutos y nosotros marcamos en los peores momentos para ellos y los mejores para nosotros», sentenció el entrenador red.

Cuenta con la clasificación ya en el bolsillo, y varios de sus futbolistas arrastran problemas físicos. Dos de ellos, Andy Robertson y Jordan Henderson no sabrán de su participación en el encuentro de esta noche hasta última hora . Podría aprovechar Klopp para realizar rotaciones y dar minutos a los jóvenes en el principal escenario continental, la Liga de Campeones. Tyler Morton ha sido el último canterano con el primer equipo, disputando los últimos minutos en la goleada del sábado ante el Arsenal. Está en la lista B de los liverpulianos, junto a otros trece adolescentes más. El único problema con el que se encuentra el equipo de Anfield es que los Sub-19 necesitan la victoria para seguir avanzando en la Youth League, mientras que el primer equipo tiene la clasificación y el primer puesto asegurado. El equilibrio entre ambas escuadras será clave.

La goleada recibida por el Oporto a manos del Liverpool escoció. Sérgio Conceição tiene ganas de resarcirse, y la necesidad de puntuar en Inglaterra para llegar a la última jornada en una mejor posición que el Atlético de Madrid. Ambos equipos disputarán dentro de dos semanas una final para ver quién termina en el segundo puesto del grupo, si la situación no queda resuelta esta misma noche. Cinco puntos tienen los lusos, por cuatro de los españoles. Una derrota de los dragones en Anfield favorecería a los madrileños siempre y cuando no pierdan ante el Milan.

El Oporto viene de ganar consecutivamente sus seis últimos partidos de liga, y con las únicas dudas de Pepe y el español Iván Marcano. El resto está disponible para mostrar una mejor imagen que su último precedente contra el Liverpool. Conceição toma responsabilidad de aquella derrota y espera algo más de sus jugadores, según explicó en rueda de prensa el martes: «Para competir contra los mejores equipos de Europa tienes que correr mucho. Hacerlo con mucha intensidad y tener un buen partido a nivel táctico. Hemos trabajado mucho desde aquella derrota e intentaremos hacer un partido mucho mejor».

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«Al disparar pensé que era gol o la sacaba del Bernabéu…»

«Un gol contra el chandal Real Madrid 20/21 y encima en el Bernabéu es mucho…». Al otro lado está Sébastien Thill, el héroe del Sheriff que descerrajó el disparo final, un 1-2 que podría optar perfectamente a gol del año. Un tanto cargado de historia y de historias que a este luxemburgués de 27 años puede cambiarle la vida. «Cuando le pegué pensé: ‘O va dentro o saco la pelota del Bernabéu», recuerda en conversación con AS dos semanas antes de la visita del Madrid a Tiraspol. «No tengo tele en Tiraspol, pero lo he podido ver repetido muchas veces en Instagram, me encanta».

Lo curioso es lo que vino después de aquella hazaña. Mandas a la lona al rey de Europa pero no hay una alfombra roja esperándote al aterrizar. «Cuando llegamos a Chisinau no había nadie allí para felicitarnos, apenas unos periodistas, porque el Sheriff no es muy apreciado en Moldavia», explica. «En Tiraspol la cosa fue muy diferente. Aquí sí se valora lo que logramos, como héroes, y también tuvo mucha repercusión en Luxemburgo». Thill es el primer luxemburgués que marca en la Champions y no es Nostradamus, pero casi. El verano pasado, sin saber aún si el Sheriff se clasificaba, Sébastien se puso en manos de un tatuador para que le plasmara en la piel una idea: un niño soñando con la Champions, con una Orejona.

Dos meses después estaba jugando la gran competición continental, haciéndolo en el Bernabéu y con gol del triunfo en el descuento. Profecía más que cumplida. «El tatuaje también tiene la bandera de Luxemburgo, sueño con llevar a mi país a una gran competición». Esa premonición aún está por venir.

Una zurda patrimonio familiar

Luxemburgo le espera porque lo tiene en la sangre. Sus padres son ambos futbolistas y su papá, Sérge, fue internacional luxemburgués como sus tres hijos mayores (Sébastien, Olivier y Vincent, estos dos últimos en el Vorskla ucraniano) y probablemente lo sea en el futuro el benjamín, Marek. Sólo Oliver es diestro. La familia Thill, empezando por el progenitor, es de zurdos. El talento del Sheriff heredó eso de su padre, que le enseñó cuando era pequeño a lanzar faltas como la que le clavó al Inter en Milán tres semanas después de enviarle aquel misil a Courtois. También cuenta con referentes de primer nivel, el 31 de su camiseta no es casual: «Es por Bastian Schweinsteiger».

Hace unos meses Thill no tenía la Champions en la epidermis y era un desconocido en el fútbol europeo. Hoy en Moldavia hablan del interés del Getafe y el Celta por ficharlo. «No han hablado con nosotros, pero lo importante es que siga tranquilo y con esta progresión, lo demás le llegará», dicen desde su entorno. En Italia y Alemania están moviéndose para fichar a un futbolista que ha explotado en Tiraspol. Ha perdido cinco kilos desde que llegó, está más centrado y como resultado su zurda reluce más que nunca. Bien lo saben Inter y Madrid…

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El Atlético no quiere faltar a la cita con sus aficionados

El camisetabaratasfutbol Atlético siempre es más fuerte en su casa. El equipo rojiblanco instauró un fortín en el Vicente Calderón con la llegada de Simeone al banquillo y lo trasladó al Wanda Metropolitano, donde el Atlético fue el mejor local de LaLiga la pasada temporada a pesar de jugar sin aficionados en las gradas por la pandemia mundial del coronavirus.

Y en la Champions, el conjunto colchonero únicamente ha perdido tres encuentros en su estadio en sus nueve temporadas consecutivas en la máxima competición europea (el curso cayó como local en octavos ante el Chelsea, pero jugando en Bucarest). Una de esas derrotas se produjo en el último partido del Atlético en el Wanda Metropolitano en Champions, contra el Liverpool después de reponerse al 0-2 inicial y llegando a empatar el encuentro, pero cayendo por un penalti en el tramo final del encuentro tras la roja de Griezmann en el minuto 52.

Ese 2-3 ante los ingleses, unido al empate sin goles contra el Oporto, ha provocado que el Atlético afronte el último partido de la fase de grupos de la Champions en el Wanda Metropolitano con un único punto sumado ante su gente. Y ante el Milan solo se contempla la victoria. Con el Cholo a los mandos, el Atlético nunca ha cerrado una fase de grupos de la Champions sin al menos un triunfo en su estadio. La vez que más cerca estuvo fue en la temporada 2017-18, en la que, tras haber perdido en el debut del estadio en Champions contra el Chelsea, se produjo un empate frente al Qarabag que acabó condenando al equipo a la Europa League, pero después de ganar a la Roma por 2-0 en el Wanda Metropolitano.

Haciendo balance, el Atlético derrotó como local en la fase de grupos a Zenit, Austria de Viena y Oporto en la temporada 2013-14, Juventus, Malmoe y Olympiacos en la 2014-15, Astana y Galatasaray en la 2015-16, Bayern, Rostov y PSV en la 2016-17, Roma en la 2017-18, la primera en el Wanda Metropolitano, Brujas, Borussia Dortmund y Mónaco en la 2018-19, Bayer Leverkusen y Lokomotiv en la 19-20 y Salzburgo la temporada pasada.

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Flick recupera la esencia de la Mannschaft

camiseta Alemania 2022 cerró la fase de clasificación para el Mundial con otra victoria que confirma las buenas sensaciones que transmite el equipo desde que Hansi Flick se convirtiera en el nuevo seleccionador de la tetracampeona del mundo. La Mannschaft se impuso con solvencia a una pobre Armenia por 1-4, triunfo que certifica el pase a Qatar como líder del grupo J con un total de 27 puntos en su casillero. Nueve victorias en diez partidos. Tan solo Dinamarca suma los mismos puntos. Impecable.

Ni siquiera las bajas de Kimmich, Gnabry, Adeyemi y Musiala como consecuencia del positivo de Süle privaron a los alemanes de hacerse con el control del choque desde el pitido inicial. El primer ataque ejecutado con velocidad sirvió para ponerse por delante al cuarto de hora gracias a la zurda de HavertzUn doblete de Gündogan, el primero desde los once metros y el segundo tras un grave error del meta Buchnev sentenciaron el partido. Mkhitaryan maquilló el resultado durante unos minutos hasta que Hofmann restableció la renta inicial para una Mannschaft que retoma la confianza de cara a la cita mundialista en 2022. Con Flick en el banquillo, todo es más fácil.

Rumanía gana en Vaduz pero verá el mundial por la televisión

Rumanía se impuso a domicilio a Liechtenstein (0-2), pero la victoria de Macedonia del Norte deja tercera y sin billete para la repesca a una selección rumana que no se clasifica para un Mundial desde Francia 98.

Los visitantes dominaron de cabo a rabo el partido ante un equipo semiprofesional que no llegó a poner en apuros la meta de Nita, pero el triunfo de los macedonios ante Islandia (3-1) les permitió mantenerse en el segundo puesto del Grupo J, que da derecho a un puesto en la repesca.

Rumanía tuvo su primera ocasión clara en el minuto 3, cuando Stanciu disparó alto tras una pérdida de balón de la defensa local en las inmediaciones del área.

Los balcánicos se adelantaron en el marcador en el minuto 7 por medio de Denis Man, que remató a gol solo un córner lanzado por Stanciu y desviado por su compañero Rus que no acertó a despejar ningún jugador de Liechtenstein.

El equipo visitante volvió a poner en peligro la portería local en el minuto 13, cuando Bancu chutó con la izquierda desde el pico del área para que Buchel blocara.

En el 22, una incursión de Stanciu por la banda izquierda acabó con su centro envenenado perdiéndose por la línea de fondo tras pasearse muy cerca de la línea de meta de Liechtenstein.

Rumanía tenía el balón ante una Liechtenstein manifiestamente inferior, y sólo la falta de mordiente y precisión de los visitantes evitó una lluvia de goles en el Rheinpark Stadion.

En el minuto 28, una buena combinación entre Bancu e Iván por el flanco izquierdo rumano habilitó a Denis Man para ampliar el marcador, pero su remate fue desviado por Buchel.

Cinco minutos después, el árbitro recurrió al VAR para pitar penalti por una mano involuntaria de Grunenfelder dentro del área de Liechtenstein.

Desoyendo a los inmigrantes rumanos presentes en el estadio, que pedían a gritos que le dejaran tirarlo al portero Nita, el capitán de Rumanía, Stanciu, tomó la responsabilidad y engañó a Buchel, pero el balón se perdió muy cerca del palo.

Antes del descanso, un gran cabezazo de Ivan a centro de Manea desde la banda derecha fue desviado a córner por Buchel, que ya había desbaratado antes otra ocasión clara de Denis Man.

En la primera jugada de la reanudación, Puscas falló otra oportunidad clarísima a la salida de otro córner mal defendido por Liechtenstein.

En el minuto 51, una larga posesión rumana culminó con Stanciu recortando hacia dentro desde la izquierda para sacar un disparo a pierna cambiada que Buchel conjuró con solvencia. El portero de Liechtenstein volvió a salvar a su equipo dos veces en las jugadas que siguieron al córner.

Rumanía había fallado varias ocasiones, pero las noticias que llegaban del otro partido clave del grupo fueron celebradas más que un gol por los aficionados rumanos en VaduzIslandia acababa de marcar el gol del empate ante Macedonia del Norte (1-1), un resultado que calificaba a Rumanía para la repesca.

A los pocos minutos el silencio se apoderó súbitamente del Rheinpark Stadion de VaduzMacedonia del Norte había vuelto a adelantarse ante Islandia (2-1) y Rumanía volvía a estar fuera de la repesca.

La entrada de Ianis Hagi al campo volvió a animar a los aficionados rumanos, trabajadores residentes en Liechtenstein o que se habían desplazado a Vaduz desde países limítrofes para ver a su equipo.

En el minuto 81, el centrocampista ofensivo rumano Enes Salis, de sólo 15 años, entró al campo en sustitución de Ivan y se convirtió en el jugador más joven de la historia en debutar con la selección nacional de Rumanía.

Un trallazo cruzado a la escuadra desde la izquierda de Bancu puso el 0-2 en el marcador para Rumanía tras un rápido ataque combinado a cuatro minutos del final. Pero todo el interés estaba en Skopje, donde Macedonia del Norte marcaba casi simultáneamente el tercero enterrando las esperanzas mundialistas de los rumanos.

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¡Morata de mi vida!

Costó lo suyo. Estamos en el Mundial, sí, aunque lo hagamos con discreción y no a lo Warhol, con todo el mundo girando la cabeza cuando el artista llegaba a una fiesta. Fue sufrido como pocas veces, pero el gol de Morata, cuando el estómago ya nos dolía de tantos nervios, sabe a gloria. Llegó en el 86′ y su trascendencia le hace entrar de lleno en la videoteca de grandes momentos de la Selección. Dentro de unos cuantos años lo recordaremos, ahora miremos a lo que nos aguarda en 2022 en Qatar. Bonito, muy bonito.

Desde que tengo uso de razón, España no se ha perdido un Mundial. El de Alemania 74 me llegó con cinco años y a esa edad ni siquiera los giros de cintura de Cruyff o el colmillo de Müller se graban en la memoria. Así que lo primero que hay que agradecer a Luis Enrique y sus muchachos es que el proyecto haya llegado a buen puerto. Estamos en Qatar, donde ya han reservado mesa Alemania, Dinamarca, Bélgica, Francia, Croacia, Serbia, Brasil y el propio anfitrión. Una vez allí, solo hay que esperar que España no ofrezca la cara de La Cartuja, donde quizá la presión del envite le atenazó, sino que sepa competir frente a los grandes como lo hizo, sin ir más lejos, en la última Final a Cuatro de la Nations League.

Tanto en ella como en la Eurocopa o en los partidos de clasificación mundialista, Luis Enrique ha dejado claro que lo suyo es fondo de armario y lo demás son… tonterías. Frente a Suecia, por ejemplo, decidió hacer seis cambios respecto al partido en Atenas. Solo Laporte repetía en la zaga, donde Azpilicueta, Pau Torres y Jordi Alba eran novedades. De ahí hacia adelante, Busquets, Soler y Olmo también entraron en el equipo. En Suecia, Janne Andersson ponía letra a la música que venía sonando desde que la selección se estrelló en Georgia; es decir, Kulusevski e Isak en ataque en detrimento de Ibrahimovic. Las críticas recibidas por el del Milan apuntaban a ello y en la media tarde sevillana, con los aficionados españoles envueltos en anoraks y los suecos luciendo bermudas, se confirmaron esos rumores. En España sorprendía que un jugador que llegó a la convocatoria por la lesión de otro, De Tomás como recambio de Ansu Fati, haya sido titular en los dos partidos que debían servir de llave hacia Qatar. El experimento funcionó a medias en ambos encuentros.

El primer serio llegó con una rosca de Sarabia que se fue pegada al poste (8′). La Roja triangulaba y su fútbol era una delicia. Pero Andersson no se desmelenó ni antes ni una vez iniciado el partido. En la previa, porque calcó el equipo que tumbó a España en Solna. La única novedad fue el central Nilsson. Con el balón ya en juego, recordó a sus jugadores que solo con pegamento, con las líneas bien juntas, se podría ganar a España. Y desde esa unión llegó la fuerza. Lo hizo en un contraataque llevado por Forsberg cuyo remate (16′) a punto estuvo de batir a Unai Simón. Fue el primer aviso del centrocampista del Leipzig, que al borde del descanso protagonizó la ocasión más clara en una volea que cruzó en exceso. Del mismo modo que Isak y Kulusevski se encendían, De Tomás se apagaba y esas eran las peores noticias para una Selección a la que el orden rival le pesaba en las botas. El descanso llegó con la sensación de mal cuerpo, necesitábamos un jersey no sabíamos si por ser noviembre o por las triangulaciones de Claesson, Forsberg, Kulusevski e Isak.

No era por noviembre, no, eso quedó claro nada más empezar la segunda parte. En el 46, un regalo de Azpilicueta a punto estuvo de ser aprovechado por Isak. Afortunadamente, el de la Real estaba en uno de esos días en que incluso en su caminar le vemos ausente. Su disparo se fue a las nubes, pero bastó para torcer el gesto a Luis Enrique. Merino, Morata y Moreno calentaban. Estos dos últimos entraron en el 59′ por Sarabia y De Tomás. Acto seguido Andersson quitó a Forsberg (gracias, seleccionador) y a Kulusevski. Media hora por delante, un nuevo escenario e Ibrahimovic mordiéndose las uñas en el banquillo.

En el 73′ llegó su momento. Sustituyó a Isak y desde ese instante, nadie quitó ojo a lo que hacía ese gigante con el once a la espalda. Afortunadamente para La Roja, Zlatan llegó tarde a una cita que rumbo al final pintaba como Suecia soñó la noche anterior en el hotel de concentración. Minuto 80 y 0-0. Hora de apretar, de irse arriba. Pero justo cuando llegaba ese arreón surgieron de la nada Olmo y su misil. Un disparo que repelió el larguero tras rozar Olsen y que fue aprovechado por Morata, quien controló y elevó con delicadeza por encima del meta sueco. Era el minuto 86 y significaba el The End. De nada sirvió el empuje final de Suecia, que tiró de carácter. A los nórdicos les esperaba la repesca y a La Roja, el Mundial. Para premios como ese comenzó toda esta aventura.

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